Você está pronta para considerar que o problema é o capitalismo?

Antes de dizer não, tire um momento para se perguntar se este é realmente o sistema mais adequado para construir nossa sociedade futura.

 

Por JASON HICKEL AND MARTIN KIRK para Fast Company

 

Em fevereiro deste ano, Trevor Hill, um estudante universitário, inscreveu-se durante uma conferência pública televisionada em Nova York e colocou um questionamento simples a Nancy Pelosi , líder dos Democratas na Câmara dos Deputados. Ele citou um estudo da Universidade de Harvard, que mostra que 51% dos americanos entre 18 e 29 anos não mais apoiam o sistema capitalista   e perguntou como os Democratas poderiam lidar com essa mudança veloz de realidade e estabelecer um contraste mais claro com a Economia de direita.

Pelosi ficou visivelmente surpresa. “Agradeço por sua pergunta”, disse ela, “mas lamento dizer que somos capitalistas, e as coisas (no capitalismo) são assim mesmo”.

O vídeo viralizou. Foi poderoso por ter evidenciado claramente o contraste. Trevor Hill não é um esquerdista radical. Ele é apenas um millennial médio – brilhante, informado, curioso sobre o mundo e ansioso por imaginar um mundo melhor. Mas Pelosi, uma figura política de destaque no establishment, se recusou – ou simplesmente não conseguiu – rebater sua provocação ao status quo.

Não são apenas os jovens eleitores que se sentem assim. Uma pesquisa da YouGov em 2015 descobriu que 64% dos britânicos acreditam que o capitalismo é injusto, e que colabora para aumentar a desigualdade. Mesmo nos EUA, este índice é alto, chegando a 55%. Na Alemanha, sólidos 77% são céticos do capitalismo. Enquanto isso, um total de três quartos das pessoas nas principais economias capitalistas acreditam que as grandes empresas são basicamente corruptas.

Por que as pessoas se sentem assim? Provavelmente não seja por rejeitar os abundantes benefícios materiais da vida moderna, dos quais muitos podemos desfrutar. Ou porque queiram voltar no tempo e viver na URSS. É porque eles perceberam – conscientemente ou em algum lugar dentro de si – que há algo fundamentalmente errado sobre um sistema que tem como diretiva principal transformar a natureza e as pessoas em capital, e mais e mais a cada ano, independentemente do custo disso para o bem-estar da humanidade ou para o meio ambiente do qual dependemos.

Porque, sejamos honestos: isso é o que é o capitalismo é, na sua raiz. Essa é a soma total do plano. Podemos ver isso implícito no imperativo de fazer crescer o PIB, em todos os lugares, ano a ano, a uma taxa composta, mesmo sabendo que o crescimento do PIB, por si só, não faz nada para reduzir a pobreza ou para tornar as pessoas mais felizes ou saudáveis. O PIB global cresceu 630% desde 1980 e, nesse mesmo período, segundo alguns indicativos, a desigualdade, a pobreza e a fome aumentaram.

Também vemos este plano na ideia de que as corporações têm o dever fiduciário de fazer crescer o valor de suas ações para dar retorno aos acionistas, o que impede que os CEOs bem-intencionados façam algo de bom voluntariamente – como aumentar os salários ou reduzir a poluição – para não comprometer as margens de lucro das empresas.

Basta olhar para o recente caso envolvendo a American Airlines. No início deste ano, o CEO Doug Parker tentou aumentar os salários de seus funcionários para corrigir “anos de tempos incrivelmente difíceis” sofridos por seus funcionários, apenas para ser derrotados por Wall Street. No dia em que anunciou o aumento, as ações da empresa caíram 5,8%. Este não é o caso de uma indústria à beira da falência, lutando pela sobrevivência e precisando tomar decisões difíceis. Pelo contrário, as companhias aéreas têm conseguido bons lucros. Mas os ganhos são vistos como a propriedade natural da classe de investidores. É por isso que JP Morgan criticou o aumento salarial como uma “transferência de riqueza de quase US $ 1 bilhão” para os trabalhadores.  Como se atrevem?

O que fica claro aqui é que o nosso sistema é um sistema que está moldado para subordinar a vida ao imperativo do lucro.

Para ter um exemplo surpreendente disso, considere a horrível ideia de criar galinhas sem cérebro e fazê-las crescer em grandes fazendas verticais, ao estilo Matrix, ligadas a tubos e eletrodos e empilhadas umas sobre as outras, para maximizar o lucro sobre seus corpos tão eficientemente quanto possível. Ou pegue o desastre da Grenfell Tower em Londres, onde dezenas de pessoas foram incineradas porque a empresa de construção optou por usar painéis inflamáveis ​​para economizar umas £5,000 (cerca de US $ 6.500). Sempre e sempre outra vez, o lucro supera a vida.

Tudo isso é fruto da mesma lógica introjetada. É a mesma lógica que vendeu vidas com fins lucrativos no tráfico Atlântico de escravos, é a lógica que nos dá fábricas e derramamentos de petróleo, e é a lógica que agora está nos empurrando para o colapso ecológico e as mudanças climáticas.

Uma vez que tenhamos percebido isso, podemos começar a conectar os pontos entre nossas diferentes lutas. Há pessoas nos EUA lutando contra o gasoduto Keystone. Há pessoas na Grã-Bretanha que lutam contra a privatização do Serviço Nacional de Saúde. Há pessoas na Índia lutando contra a aquisição de terra corporativas. Há pessoas no Brasil que lutam contra a destruição da Floresta Amazônica. Há pessoas na China lutando contra os salários de pobreza. Estes são todos movimentos nobres e importantes em si. Mas ao focar todos esses sintomas, corremos o risco de perder a causa subjacente. E a causa é o capitalismo. É hora de nomear a coisa.

O que é tão excitante sobre o momento presente é que as pessoas estão começando a fazer exatamente isso. E elas estão famintas por algo diferente. Para algumas pessoas, isso significa socialismo. A pesquisa da YouGov mostrou que os americanos com menos de 30 anos tendem a ter uma visão mais favorável do socialismo do que o do capitalismo, o que é surpreendente, dada a grande escala da propaganda lá fora projetada para convencer as pessoas de que o socialismo é ruim. Mas os millennials não estão tomados por esse binarismo antigo e  empoeirado. Para eles, o assunto é simples: eles podem ver que o capitalismo não está funcionando para a maioria da humanidade, e eles estão prontos para criar algo melhor.

E como deve ser um mundo melhor? Há um milhão de ideias por aí. Podemos começar mudando a forma como entendemos e medimos o progresso. Como disse Robert Kennedy, o PIB “não mede a saúde de nossos filhos, a qualidade de sua educação ou a alegria de sua peça. . . Ele mede tudo, em suma, exceto o que faz com que a vida valha a pena “.

Podemos mudar isso. As pessoas querem que os cuidados de saúde e a educação sejam bens sociais, não produtos de mercado, para que possamos escolher colocar bens públicos de volta em mãos públicas. As pessoas querem que os frutos da produção e os rendimentos do nosso generoso planeta beneficiem a todos, ao invés de serem sugados pelos super-ricos, para que possamos mudar as leis tributárias e introduzir medidas potencialmente transformadoras como uma renda básica universal. As pessoas querem viver em equilíbrio com o meio ambiente do qual todos nós dependemos para nossa sobrevivência; para que possamos adotar soluções agrícolas regenerativas e até mesmo escolher, como o Equador fez em 2008, reconhecer legalmente, ao nível da constituição da nação, que a natureza “tem o direito de existir, persistir, manter e regenerar seus ciclos vitais”.

Medidas como essas poderiam destronar a diretiva principal do capitalismo e substituí-la por uma lógica mais equilibrada, que reconhece os muitos fatores necessários para que se tenha uma civilização saudável e próspera. Se fizermos isso de modo sistemático o suficiente, poderíamos transferir o capitalismo unidimensional para o lixo da história.

Nada disso é verdadeiramente radical. Nossos líderes vão nos dizer que essas ideias não são viáveis, mas o que não é viável é o pressuposto de que podemos continuar mantendo o status quo. Se continuarmos batendo na cunha da desigualdade e mastigando nosso planeta vivo, tudo vai implodir. A escolha é rígida, e parece que um grande número de pessoas está se dando conta: ou nós evoluímos para um futuro além do capitalismo, ou não teremos um futuro.

moniqueprada

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